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南非商標
Oct 15,2021 | 類目:

南非(South Africa),是非洲的第二大經濟體, 位于非洲大陸最南端,東、南、西三面被印度洋和大西洋環抱。

南非有5900多萬人口,人均GDP約5000美元。南非實行自由貿易制度,同為金磚國家和“一帶一路”沿線國家的中國和南非之間的合作潛力巨大。

據報道,亞馬遜也將在2022-2023年間推出南非和尼日利亞等新站點。

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中國同南非的貿易戰略關系以及亞馬遜南非站點的推出,可以說南非市場對于中國企業蘊藏著巨大的機遇。

目前,有很多中國企業有意在國家貿易潮流下開拓南非市場,此時,南非注冊商標就成為了進入市場的敲門磚和維護利益的保護盾。

本文深知元介紹南非商標注冊的流程和要點。

南非沒有加入馬德里商標體系,也不是OAPI或者ARIPO成員,南非商標注冊目前只能單獨申請。

負責南非的商標注冊申請受理與審查的機構是南非公司和知識產權委員會(CIPC)。南非對商標的保護總體上采取的是“先使用原則”,對商標的在先使用可以對抗在后的商標申請。

南非商標的普通法保護

在南非,商標的注冊不是強制性的。未注冊的商標也可以進行商業使用,并且受南非普通法保護,已注冊商標則受商標法保護。南非高等法院與CIPC均可審理商標異議、無效宣告、撤三案件。

但一旦未注冊的商標與注冊商標發生沖突,法律會向商標法傾斜,也就是說法院會優先保護已注冊的商標。因此深知元建議為了讓商標得到全方位的保護,中國企業應積極進行商標注冊。

另外,南非是《巴黎公約》的成員國,中國申請人可以根據《公約》第4條規定,以中國的商標申請為基礎在中國商標申請日起6個月內向南非提出商標申請,并享有優先權。

優先權文件連同所需翻譯應當在申請后3個月內提交。2013年9月2日生效的《關于電子提交優先權文件的通知》為及時提交優先權文件提供了便利。

南非商標注冊所需文件

南非商標申請采取的是“一標一類”制度,不支持一標多類申請,每個類別的商標申請都得提交以下文件:

1. 申請人名稱和地址;

2. 申請商標標樣:清晰的商標圖樣,中文商標需備注英文釋義;

3. 商品或服務所屬類別;

4. 商標代理委托書 (POA):委托書掃描件即可,無需公證認證,需由申請人簽署;

5. 如需要求優先權,則應在提交申請時一并提供優先權號、優先權日期及優先權的申請國家。

南非商標注冊流程

南非商標的注冊流程為:申請——審查——公告——發證

1. 申請 南非商標申請人提交商標注冊申請,南非不允許多類申請;因此,如果申請人想在多個類別中注冊商標,則需要為每個類別提交單獨的申請。

2. 審查 提交申請后,CIPC會進行形式審查,檢查申請是否正確填寫以及是否支付了申請費,如果檢查正常,商標注冊申請將獲得正式的日期和申請號。

在形式審查之后,會再對申請進行實質性審查。在此期間,將檢查申請應用程序以查看商標是否與現有商標沖突。

3. 公告 如果申請通過審查,則需要將其在專利期刊上進行三個月的公告,在三個月內,任何人可以對該上申請進行反對。如果有異議,CIPC會給雙方時間提供證據來支持他們的主張。

4. 發證 如果申請沒有收到異議,則進行注冊,然后頒發商標注冊證書。

時間期限:

1. 南非商標注冊周期

如果注冊流程順利的話,一般情況下從首次申請到注冊的時間約為2年。

2. 商標異議期

申請人向CIPC提交商標注冊申請后,將由CIPC進行實質審查。與國內相同,若商標申請通過實質審查,則予以公告,異議期為商標申請受理公告后的3個月,特殊情況下可延長3個月。

3. 商標有效期

南非商標專用權有效期為10年,從申請日起算。

4. 商標續展期

從注冊日起算10年,注冊有效期滿需繼續使用的,應在注冊有效期滿前6個月申請續展注冊,續展寬限期為6個月,每次續展注冊有效期為10年。如果商標所有人在到期日后續展商標,則需要支付額外的費用。

南非商標注冊費用

通過CIPC官網上公布的官費,一類商品或服務的注冊費用為 590 蘭特。進行商標續展需要支付的費用為 260 蘭特,因未支付續展費而被移除的商標恢復的額外費用為 145 蘭特。

南非商標注冊其他特別提示

1. 關于放棄部分專用權

根據南非《商標法》第15條的規定,如果商標中包含無法區分不同來源商品的要素,審查員可以要求申請人放棄該部分的專用權。要求放棄的部分通常是商品的通用名稱、圖形或者具有描述性的詞匯,如果授予某個申請人以專用權,將形成對公共資源的壟斷,妨礙其他申請人正常使用。

根據南非《商標申請審查指南》,如果某個詞匯或者圖形在商標注冊簿的一個類別上出現了三次或者三次以上,通常就認為該詞匯或圖形已經成為該類別的通用詞匯圖形,需要放棄該部分的專用權。

此外,審查員還可能將商標文字進行拆分,并將拆分后的各個部分分別進行檢索,然后要求申請人放棄專用權。

2. 關于進行商標聯合

根據南非《商標法》第30條的規定,如果申請人名下有多件相同或近似的商標,審查員可以要求商標所有人將這部分商標進行聯合。官方要求進行商標聯合,主要有兩種情況:

第一種是申請人同時在一個或多個類別提交了相同或近似商標的注冊申請,審查員會要求申請人將這部分申請進行互相聯合。

第二種是如果申請人有在先申請的相同或近似商標,審查員會要求將新商標申請與之前最近的商標申請進行互相聯合。

3. 關于公告信息發送給在先商標所有人

南非會審查相對理由,確認申請商標是否和在先商標構成沖突。商標的近似程度有高低之分,對于近似程度較高的在先商標,審查員通常會直接引證在先商標駁回在后商標申請。

針對近似程度一般,介于可駁回和可不駁回之間的情況,審查員會征求商標申請人的意見,是否同意將申請商標的公告信息發送給在先商標所有人,讓在先商標所有人知曉在后商標申請的信息,然后根據自身判斷決定是否提出異議申請。

若商標公告后,在先商標所有人并未提出異議,最終順利核準注冊。

4. 關于部分特殊標志的處理

南非《商標條例》規定,如果商標申請包含羅馬字以外的文字或數字,必須提供該文字或數字的音譯或意譯;如果商標申請中包含有非官方語言的文字,商標注冊主任可以要求提供相應的翻譯。

對于中國申請人來說,如果申請注冊的商標中包含有中文,那么在南非申請商標時通常需要提供翻譯。

例如,第2004/07994號“中國建設銀行”(中英文加圖形)注冊商標,申請人提供了注釋(endorsement):“The Chinese characters appearing in the mark mean China Construction Bank”,即“該商標中出現的漢字指中國建設銀行”。

對于中國企業來說,在南非保護商標最重要和最有效的方式是在當地申請商標注冊。深知元建議各位在申請南非商標時多多注意相關政策,了解一些關于注冊的重要資訊,更好地去把控和保護商標。


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